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何许人也,苗族丧葬之

2019-10-27 07:10

杀牛祭祖,是苗族先祖制定下来的祭祀规则,是苗族丧葬习俗中的特殊文化。传说古代苗族的首领是蚩尤,他被轩辕黄帝打败并杀死,后来大将军夸佛带领苗族人民由北转南,途中夸佛又被轩辕大兵一箭射死,夸佛身边的壮士被选为超度死者的‘路师’,歌颂蚩尤、夸佛的功绩,在埋葬蚩尤、夸佛的地方,用吹芦笙、敲战鼓、吹牛角等方法来驱赶虎豹,夸佛的战马听到战鼓齐鸣,以为出战了,奔断缦绳,见主人已死,便四处踏地,两眼落泪,不食不饮,几天后,战马死去。后来,苗族祭祖时,便杀死耕牛,用以代替战马,引导亡魂回到祖先居住的地方。

苗族是中华民族最古老的民族之一,其从历史上遗留下来的许多风俗习惯别具一格,构成了中华民族文化灿烂的一页,其中苗族的丧葬习俗---- “打牛”祭祀死者是苗族社会保持得比较完整的古代风俗习惯。这种习俗,经久不衰,至今依然保持了它那原始古朴、充满神秘色彩的形式。苗族至今仍用牛来祭奠死者,说明牛对苗族的生产生活有着贯穿历史的联系。这是苗族比较早使用牛来作劳动工具、从而进入农耕民族的一个证明。因此,从苗族之简史出发,探索苗族“打牛”祭祀之来历,剖析“打牛”祭祀之意义,挖掘“打牛”祭祀之宗教内涵,对于传承和发展苗族文化具有深远的历史意义和重要的现实意义。

蚩尤,何许人也?

古时,人去世,杀牛一头,牛由孝家负责出资购买或姑且用自养牛。杀牛祭祖程序必须在“专业师公”的指导下,通过四个环节完成:

一、苗族之简史

《国语·楚语》里说:“九黎,黎氏九人,蚩尤之徒也。”“三苗,九黎之后也。”《越绝书·越绝计倪内经》中云:“蚩尤,少昊之末,九黎之君。””《皇朝经世文编·青螺文集》说:“考红苗蟠据楚、蜀、黔之界,即古三苗遗种也。”《苗族简史》中称:“苗族的族属渊源和远古时代的九黎、三苗、南蛮有着密切的关系。”

一是牵牛。一般由家族中较有威望的成人男子负责牵牛,寓意好的开端、吉祥如意。

苗族是一个具有悠久历史文化的民族,远古苗民祖先居住在长江中下游和黄河下游一带,主要从农耕活动,过着自给自足的原始部落生活。苗族先民们曾经是雄居东方的强大部落,经涿鹿之战后,九黎族部落战败,首领蚩尤被杀。其余苗军,在苗族将领的带领之下,英勇抵抗,分别向南、向东、向西三面突围出来。后因自然环境恶劣和历史原因,各部之间难以联系,皆被击败。在战败的过程中,往南退撤的一支,最后达到今湘西、黔东北、川东南和鄂西南一带,即为中部苗族。往东逃迁的一支,达到今黔东南地区,即为东部苗族。往西走窜的一支,是原来力量最强的一支,在逃迁过程中屡遭武装掠夺,在不断与天灾人祸和大自然不断斗争中,从陕甘出来,过甘肃、青海,沿金沙江到川南、滇东北和黔西北,这就是西部苗族。如今,苗族遍布世界各地,他们相互团结,共同繁荣,呈现出一派欣欣向荣之景象。

苗族同胞普遍将蚩尤视为自己的祖先。贵州关岭一带至今仍广泛流传关于蚩尤的古歌与传说。据传,远古时期,苗族曾居住在“甘扎地坝”,首领“格蚩爷老”率领大家开田种地,生活得很好。后来外族首领“沙召觉地望”(又名“格炎望自老”,有说是炎帝,有说是黄帝)为了争夺“甘扎地坝”而发动了战争。由于“格蚩爷老”善于用兵,屡屡获胜。后来,“沙召觉地望”用欺骗手段在谈判中杀害了“格蚩爷老”,“格蚩爷老”的子孙们被迫迁徙到“斗南一莫”(有说是金沙江畔,有说是长江沿岸)等地。

二是交牛。由“师公”负责,采用苗族说唱的方式,将牛“交给”死者,寓意杀牛给死者,让其带走。

二、“打牛”祭祀之来历

川南地区的苗族也有传说:古代苗族首领蚩尤被擒杀之后,其部下一个名叫夸佛的大将率众由北向南转移,途中夸佛又被杀害。夸佛身边的壮士为了为蚩尤、夸佛超度亡灵,歌颂他们的功绩,在埋葬他们的地方吹芦笙、吹牛角、敲战鼓,以示祭奠。此后,苗族子孙世世代代祭祀不绝。

三是杀牛。交接完毕,由6~8个成人男子负责找绳子,将黄牛捆绑并搬倒在地,众人用木杆压住牛身,然后由富有经验的男子用斧头敲打牛头至死。由于场面充满血腥,杀牛都在天未亮时进行。

“打牛”祭祀又称“打嘎”,苗语叫Ah khuk,汉语直译阿窟。 关于苗族“打牛”祭祀之来历有多种说法,其中“祭祖蚩尤” 说应该最为接近现在现在苗族打牛祭祖做法。相传,蚩尤几岁时,其父母就送他去拜师学艺。通过其努力学习,学了一身的本领。在其学成归来时,发现其父老乡亲都被黄帝杀死。为了报仇,他四处招兵买马,不断发展自己的势力,终于把黄帝打败。黄帝战败后,就联手炎帝向蚩尤又一次发动了战争。在一次战斗中,蚩尤被杀死,其白色战马看到主人已战死,就挣脱缰绳,在原地嘶鸣三声,跳了三跳后就随跟随主人西去,蚩尤未战死的部下看到蚩尤白色战马如此忠诚于自己的主人,就含泪把蚩尤战马与蚩尤一同下葬,之后继续与黄帝炎帝涿鹿中原。每战死一人,就杀一匹战马给已战死的人,希望其到另一个世界继续战斗。后来,因打战要用马,就改为用杀牛来祭祀已逝去的人,由此,苗族杀牛祭祀便传承了下来,一直到今天。当然,苗族打牛祭祀还有“孝子怜母”说、“逝者用牛”说等多种说法。总而言之,无论其来历如何,“打牛”祭祀这种习俗的历史在苗族人民中已非常久远。

四是分牛。牛身的各部分体现不同的祭祀意义:牛头,是农耕社会舅权的象征,因此将牛头单独分出来,作为厚礼送给舅爷;牛左前腿,是力量的象征,一般单独留下来,送给女主人的娘家;牛血是生命的象征,一般直接制作血块,烧牛血汤供大家饮用;牛胆,是敬畏的象征,一般用于制作牛胆酒,供老者饮用。

三、“打牛”祭祀之内涵

杀牛祭祖程序必须完整,才能让死者“顺利到达”先祖居住的地方,也让后人得以承接先人留下的福祉。

苗族的丧葬,一般有寿终送终、备办丧事、守夜指路、吊鼓正嘎、开嘎打牛、出殡下葬、解簸箕等程序。主要以牛、猪、鸡等家畜家禽祭祀死者。人死后立即做“嘎”为“热嘎”,待后做“嘎”为“冷嘎”。

“打牛” 祭祀主要分为家祭和外祭两种,家祭即在家中堂屋进行的祭奠活动;外祭要在外面平坦的地方搭一个花房作为祭房,把灵柩抬到里面进行祭奠活动。

“打牛”祭祀程序独特复杂,试从“唱词指路”、“开嘎打牛”、“解魂”三个关键环节来分析织金苗族“打牛”祭祀文化之基本内涵。

“唱词指路”

“唱词指路”是通过唱指路词的形式进行的。从内容上来说主要有以下几个方面的内涵:一是讲述死者如何生,生了又如何死,死了要经过哪些地方,才能够遇到苗家祖先,到达苗族祖先居住的地方。比如,苗族老人过世,棺木摆放在堂屋中间,头朝东脚朝西,预示着要送老人的灵魂到老家与祖先同住。二是叫死者灵魂带回去做种的东西,继续传播发展下去。比如牛、猪、鸡、马等牲畜家禽和一些生产生活必需品。三是坚信阴阳能够相沟通,死者灵魂会保护生者的安宁,生活健康幸福,发财致富。比如鬼师念咒语道:“你喝完酒,要保护钱保护米,保护子保护孙”,这就是一种祈祷祝福。四是死者灵魂都是走路返回祖先居住的“扬州城”(传说苗族祖先就是从扬州城来的,即苗族祖先最早生活居住的地方),并不是像其它宗教有“升天”“轮回”的内容。

从这些内容可以看出,苗族的丧葬习俗虽然具有原始的宗教性质,但也是苗族社会客观存在的一种反映。历史上,苗族是一个不断迁徙的民族,“指路词”所反映的内容就是苗族对大迁徙之悲壮史的追忆。

“开嘎打牛”

一般在“打牛”外祭的苗族人民中,在正嘎的前一天晚上,所有亲戚用来祭祀的猪、鸡等家禽全部交牲(即指路,苗语XXX),杀来煮熟款待众族亲朋。次日才举行“开嘎打牛”活动,“开嘎打牛”活动主要有绕嘎、交牲、待客送葬等程序,皆由鬼师来负责操作。作为女儿家,一般都要在打嘎当天来打牛。

1、绕嘎。“开嘎打牛”当天,将灵柩抬到外面的祭房进行祭奠,抬棺木到祭房时,进行排队。顺序如下:首先鬼师在前,引路;其次是死者之长孝媳背上用盖棺木之布包裹好的鸡饭竹簸箕和竹制法器,不准返身往后看,送灵人群哭诉送灵,主要为死者的家属和亲戚,多为女性;再次是众孝子跪拜,定时或不定时跪拜;第四是众人抬棺木;第五是拉牛和背弓弩、持长刀之孝子随后;最后是芦笙师吹奏“绕嘎曲”(或吹唢呐,因在一些苗族地方,芦笙已失传)。这样排一行围绕祭房绕若干圈后,置灵柩于祭房内,头朝东方,弓弩、长刀、鼓等挂好放当。

2、交牲。“打牛”先要交牲,就是用“反手绳”把牛系上,拉到灵柩附近,绳子一头拉进灵柩,放在死者手上,另一头放在孝子手上。这时鬼师手持竹卦,向死者灵魂作一番交待,叫死者灵魂拉上牛去“做种”,同时回馈更多的予以生者。鬼师如是念道:“××与您系父子关系,非常想您念您,赶您后遇不到您,要送一头牯子牛给您去做种,他送您一头,您要送他千万头。”“送您完后,要斟酒给您喝,结束您的牛生命。”鬼师手持茨竹法器,念道:“××喝酒,死路是新路,死路是下路……”

交牲结束后,主家所找“管事”用米和蛋叫“牛魂”,然后才将牛拉到较宽敞的地方准备打牛。打牛时,孝子要身背弓弩、手持长刀,大喊:“外鬼!不要抢我家老人的牛!”接着由孝家请来打牛的“贵客”(或者主家最大的侄儿)先打三斧头后,将斧头交给帮忙的人,随后用斧头猛击牛头,直到牛倒地后方才开颈接血。打牛期间,孝众痛哭,笙鼓齐鸣,地炮三响,十分悲壮!

3、待客送葬。牛皮剥下后,把牛胸尖部的肉骨一起砍下,稍煮,穿在一木棒上,置于灵柩边,由“鬼师”以苗语念咒供奉,其余牛肉待客食用,还要用牛薄油片铺在鼓上,用几皮牛勒骨挂在嘎房上,以表示祭鼓祭笙。待牛肉煮熟后,众族人和亲朋好友尽情享用。接下来可以跳芦笙祭祀舞蹈(现已有一些地方不再跳祭祀舞),然后“放鬼魂”送葬,如果是女老人去世还要说“姑妈话”,祝福死者一路走好、永生安息

“解魂”

在“开嘎打牛”祭奠活动结束后的第二天(现在有些地方要先看日子)晚上,就是“解魂”。当晚,苗族同胞中死者所属家族男女老少都要来到主家(即老人过逝的这一家),请上巫师为大家解魂。主家准备诸多鸡蛋,红布(红毛线)等物品,一个一个给健在人解魂,一般首先是从最先接触死者的人解起,解完后在其手腕上(男左女右)系上一小条红布(或红毛线),让死者不要纠缠健在的人,要好好保佑健在的人平安。

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